4 Enfermedades Neurodegenerativas y sus primeros signos

Cuanto antes se les diagnostique, mejor podrán ser tratados. Aquí está cómo detectar los primeros signos de una enfermedad neurodegenerativa como el Alzheimer o el Parkinson.

Nuestra creciente esperanza de vida, nuestros nuevos modos de existencia y consumo, sacan a relucir enfermedades que hasta hace poco se veían obstaculizadas por la muerte temprana. Se llaman enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson o demencia de cuerpos de Lewy. Son enfermedades neurodegenerativas y afectan a un número creciente de personas.

Si la ciencia avanza, no hay, hasta la fecha, ninguna cura para estas enfermedades. Sólo existen terapias que limitan el progreso de la enfermedad y mejoran la vida diaria de las personas que la padecen. Pero antes del diagnóstico, muchas señales de advertencia anuncian el inicio y el avance de la enfermedad. En este artículo, descubrirá los primeros signos de cuatro de las enfermedades neurodegenerativas más comunes. Cuanto antes se detecten, más eficaces serán estos tratamientos.

1. Enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es hoy en día la enfermedad neurodegenerativa más común en los Estados Unidos. Aunque a menudo se asocia con la pérdida de memoria, varios síntomas deben alertar a los familiares de la persona que se vería afectada. Suele haber una pérdida de la noción del tiempo, cambios frecuentes de humor o dificultades para realizar algunas tareas ordinarias simples, como preparar una comida o conducir un coche.

La pérdida de memoria también afecta a la capacidad de hablar. Las personas que padecen la enfermedad de Alzheimer suelen tener dificultades para expresarse con claridad. Olvidan las palabras y eligen otras, menos apropiadas, para hacerse entender.

2. Demencia de cuerpos de Lewy

Esta enfermedad, la segunda más común después de la enfermedad de Alzheimer, se suele denominar combinación de la enfermedad de Parkinson y de la enfermedad de Parkinson. La demencia de cuerpos de Lewy (DCL) representa el 20% de las enfermedades neurodegenerativas y no siempre es fácil de diagnosticar.

Sin embargo, los expertos coinciden en que las primeras preocupaciones deben surgir cuando se producen al menos dos de estos cuatro síntomas: fluctuación del rendimiento cognitivo, alucinaciones visuales, trastornos visoespaciales y los llamados síntomas “parkinsonianos” (pequeños pasos, temblores, rigidez, etc.).

3. La enfermedad de Parkinson

Esta enfermedad neurodegenerativa se caracteriza sobre todo por la dificultad de movimiento y los temblores. Pero antes de que aparezcan estos signos visibles, los primeros síntomas, aunque discretos, pueden indicar la aparición de la enfermedad.

Se puede notar una dificultad de concentración, un cansancio que llega más rápidamente y una disminución de la eficacia en todas las tareas de la vida cotidiana. Los especialistas también observan que muchos pacientes, alrededor de una cuarta parte, mostraron signos de depresión antes de que se les diagnosticara la enfermedad.

4. La enfermedad de Charcot

La esclerosis lateral amiotrófica (ELA) o enfermedad de Charcot es todavía incurable hoy en día, pero las investigaciones han progresado considerablemente en los últimos años, lo que ofrece perspectivas alentadoras a medio plazo. Esta enfermedad se caracteriza por una parálisis progresiva que lleva a la muerte del paciente en un plazo de 3 a 5 años después del diagnóstico.

Esta enfermedad suele aparecer entre los 50 y 70 años de edad. En alrededor del 30% de los casos, los primeros signos que aparecen son dificultades para articular o tragar. En otros casos, el paciente sentirá una especie de debilidad en una mano, un brazo o una pierna. Gradualmente, estos genes se intensificarán y aparecerán las primeras contracturas.