7 Impresionantes beneficios para la salud de la vitamina B12

La cobalamina o vitamina B12 participa en la formación de los glóbulos rojos e interviene en importantes funciones del sistema nervioso. Hemos recogido estas y otras cualidades relacionadas con la vitamina B12, así como las consecuencias de su falta.

1. El déficit de vitamina B12 puede deteriorar la salud

Los síntomas que advierten que la presencia de vitamina B12 en nuestra dieta es insuficiente son la dificultad para respirar, la fatiga, la palidez, la alta frecuencia cardíaca, la falta de apetito, la diarrea, el entumecimiento de las manos y los pies con sensación de hormigueo o las úlceras en la boca.

Si la insuficiencia se prolonga en el tiempo, puede inducir depresiones crónicas o incluso tener consecuencias neurológicas más graves.

2. Es crucial para el sistema nervioso central

Una de las principales funciones de la cobalamina es su participación en la formación de la capa que recubre el cuerpo de las neuronas (mielina), además de intervenir en la transmisión de los impulsos nerviosos.

Esto significa que la falta de vitamina B12 afectará a la médula espinal, los nervios periféricos y la corteza cerebral.

3. Es esencial en la formación de los glóbulos rojos

Los glóbulos rojos son responsables de transportar el oxígeno a todas las células del cuerpo. Cuando su cantidad es escasa o mal fabricada (anemia), los glóbulos rojos no pueden realizar su función correctamente.

La anemia puede surgir por numerosas causas, pero una gran parte de toda la anemia se debe a la falta de un elemento esencial para la formación de los glóbulos rojos, como la vitamina B12.

4. Interviene en la formación del ADN

Una de las funciones más importantes de la vitamina B12 es que contribuye a la elaboración del ADN, el material genético presente en todas las células.

Es especialmente relevante para las mujeres embarazadas, ya que durante el desarrollo fetal un déficit de esta vitamina puede predisponer a desarrollar un defecto del tubo neuronal.

5. Participa en el metabolismo de los macronutrientes

La vitamina B12 funciona como coenzima en varias de las funciones metabólicas del cuerpo, incluyendo el metabolismo de las grasas, los carbohidratos y la síntesis de proteínas.

La cantidad de vitamina B12 que necesitamos por día depende de la edad. Un adulto requiere 2,4 mcg.

6. Su falta es perjudicial para los bebés

Los signos de deficiencia de vitamina B12 en los bebés incluyen problemas de movimiento, retraso del crecimiento e incluso anemia megaloblástica.

La cantidad recomendada para los bebés de hasta 6 meses de edad es de 0,4 mcg, y 0,5 mcg entre los 7 meses y el año.

7. Le ayuda a evitar la fatiga constante

La cobalamina es necesaria para la transformación de los ácidos grasos en energía, por lo que sin ella podemos experimentar una fatiga continua.

También ayuda a mantener las reservas de energía en los músculos.

¿Dónde puedes encontrarla?

Ahora puedes ver claramente la importancia de la vitamina B12 para el correcto funcionamiento del organismo. Funciones tan importantes como las relacionadas con la formación del ADN o el mantenimiento del sistema nervioso central forman parte de las atribuidas a este nutriente.

Ahora, ¿dónde puedes encontrarlo? ¿Qué alimentos lo incluyen? Aquí hay algunos consejos:

  • Normalmente se encuentra en alimentos de origen animal.
  • El activo B12 también se ha encontrado en algas, como el nori fresco y en algunos tempeh, pero es necesario confirmar la disponibilidad para utilizarlos como fuentes fiables.
  • También hay productos enriquecidos como las bebidas vegetales.

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De esto se deduce que una dieta que incluye carne, huevos y productos lácteos ha garantizado la ingesta diaria recomendada de vitamina B12 (2,4 mcg para los adultos).

Sin embargo, ¿qué pasa si tenemos una dieta vegetariana estricta?

Hemos visto que la deficiencia de vitamina B12 no es algo que podamos tomar a la ligera. Así que la pregunta que surge inmediatamente es cómo completar esas dietas que excluyen los alimentos de origen animal.

  • La solución pasa por la suplementación. Es posible recurrir a alimentos enriquecidos con esta vitamina o directamente con suplementos diarios y semanales, preferentemente con la forma semisintética conocida como cianobabamina, que es una modificación del compuesto original generado por los cultivos bacterianos.
  • En caso de seguir una dieta vegetariana, es mejor consultar a un especialista y, al evaluar cada caso personal, prescribir lo necesario.

¿Necesito vitamina B12?

Ya has descubierto sus ventajas. Si tu cuerpo carece de ella, pueden aparecer algunos de los siguientes síntomas:

  • Palpitaciones
  • La falta de apetito y la pérdida de peso sin razón aparente
  • Irritabilidad
  • Fatiga permanente
  • Palidez
  • Hormigueo en las manos y los pies
  • Falta de equilibrio
  • Pérdida de memoria
  • Lesiones frecuentes en la boca y la lengua
  • Depresión

No dejes que esto suceda, provee a tu cuerpo con suficiente vitamina B12 hoy.