Alergia alimentaria en los perros

Definición y causa de la alergia alimentaria

Más y más perros están sufriendo de alergias alimenticias en estos días. El sistema inmunológico reacciona más fuertemente a componentes específicos del alimento. Esta forma de alergia puede desarrollarse a cualquier edad del animal y en cualquier estación del año de forma independiente. Es desencadenada por componentes de los alimentos que pueden actuar como alérgenos. Por ejemplo, la carne de vacuno, de ave o de cordero, y especialmente los cereales que contienen gluten como el trigo, se consideran posibles alérgenos. Pero la leche y los productos de soja y los ácaros alimentarios también son posibles desencadenantes de una alergia. Los aditivos y conservantes también pueden aumentar la tendencia a la alergia. Incluso si un perro siempre ha tolerado bien su comida, puede desarrollar repentinamente una alergia a ciertos ingredientes que contiene.

Síntomas

En el caso de los perros, las alergias alimentarias se expresan principalmente a través de los problemas cutáneos y gastrointestinales. Por ejemplo, el perro suele reaccionar cuando entra en contacto con el alérgeno con picor severo, piel enrojecida e inflamada, pérdida de pelo, eccema o costras. Estos síntomas de la piel son particularmente notorios en las patas y en la zona de las axilas y la ingle. La inflamación de los oídos y los ojos también se asocia con alergias e intolerancias. Además, pueden producirse diarreas y vómitos, incluso en combinación con reacciones cutáneas.

Diagnóstico

El diagnóstico de la alergia a los alimentos es un proceso largo y difícil. Como primer paso, se deben excluir todas las demás enfermedades posibles que puedan causar los mismos síntomas. Estas incluyen principalmente la infestación con parásitos e infecciones bacterianas del tracto gastrointestinal. Pero también otras formas de alergia, por ejemplo, B. contra los estímulos ambientales como el polen y las hierbas o los ácaros del polvo doméstico, deberían excluirse mediante análisis de sangre y de piel como la causa de los síntomas. Para poder determinar con precisión el componente alimenticio al que el organismo es alérgico, se recomienda una dieta de eliminación o exclusión. Se evitan todos los componentes del alimento que se sospeche que han desencadenado la alergia.

Nutrición hipoalergénica

Para aliviar los síntomas de una alergia alimentaria o para evitar que los síntomas se repitan, se utiliza principalmente una dieta hipoalergénica. Al igual que la dieta de eliminación, se evitan los componentes alimentarios que se sospecha que causan alergia. El alimento debe consistir únicamente en ingredientes que el perro haya comido raramente hasta ahora y a los que, por lo tanto, no se espera que reaccione de forma alergénica. Por ello, en la dieta hipoalergénica se utilizan principalmente carnes más exóticas como caballos, renos, avestruces y canguros. La carne de cerdo es también una buena fuente de proteínas de alta calidad. Como este tipo de carne también se encuentra raramente en la comida para perros, es muy bien tolerada por la mayoría de los perros. Es importante que con una dieta hipoalergénica, debido a la mejor tolerancia, el perro sólo reciba una proteína y una fuente de carbohidratos.
Además, este alimento único debe administrarse al perro durante al menos 8-10 semanas para dar al organismo gravemente irritado tiempo suficiente para regenerarse. Por lo tanto, es crucial que el perro no reciba más alimento en forma de golosinas o similares durante este tiempo, sino que esta dieta hipoalergénica se cumpla estrictamente para asegurar que el perro esté libre de síntomas. No deben dejarse de lado los carbohidratos para suministrar al perro la energía suficiente. Pero también al elegir la fuente de carbohidratos, se debe tener cuidado de que hasta ahora se haya alimentado raramente.

Además, deberían evitarse los cereales que contienen gluten, ya que la experiencia ha demostrado que muchos perros muestran intolerancia a la proteína del gluten. Por lo tanto, el mijo o la batata son especialmente adecuados como componentes de los carbohidratos. También pueden añadirse fuentes de grasa esenciales al pienso para proporcionar al cuerpo energía adicional y minerales esenciales. Los aceites con ácidos grasos omega-3 poliinsaturados, como el aceite de linaza o el aceite de pescado, han demostrado ser especialmente útiles, ya que tienen un efecto antiinflamatorio y también apoyan la función saludable de la piel. Si el alimento hipoalergénico no cubre todavía todos los minerales y vitaminas necesarios, también se pueden añadir mezclas especiales de minerales. Sin embargo, como el perro también puede ser alérgico a los componentes que contiene, este suministro adicional debe utilizarse para esperar al menos ocho semanas, y durante este tiempo, se debe alimentar sólo con el alimento hipoalergénico.

Prueba de provocación

Una prueba de provocación significa la adición gradual de más componentes del alimento. Esto permite determinar el componente de alimento alergénico y poder ampliar el plan de alimentación continuamente. Sin embargo, esto sólo debe hacerse con precaución después de que los síntomas clínicos hayan desaparecido por completo, es decir, que el perro ya no presente síntomas como picor o diarrea y que ya haya recibido alimento hipoalergénico durante 8-10 semanas. Hay que tener en cuenta que sólo se añade una nueva fuente de proteínas o carbohidratos al alimento paso a paso con un intervalo suficiente de 2 semanas. Si el perro vuelve a mostrar síntomas alérgicos con el nuevo componente, se puede identificar un posible desencadenante de la alergia. Esto debería evitarse ahora para mantener al perro libre de síntomas. Sin embargo, la adición de nuevos componentes alimentarios no siempre es sensata y necesaria si el perro ya tolera muy bien el alimento hipoalergénico seleccionado y, por lo tanto, se le suministra de forma óptima según sus necesidades de energía y nutrientes.