Comenzando con los alimentos sólidos para un bebé

Antes de los cuatro meses de edad, los alimentos sólidos pueden ser realmente perjudiciales para los bebés. La introducción temprana de sólidos puede aumentar la posibilidad de que el bebé desarrolle alergias alimentarias, y puede impedir que el bebé obtenga suficientes calorías para crecer adecuadamente. Sin embargo, alrededor de los seis meses de edad, los bebés ya no pueden obtener una nutrición adecuada sólo con leche o fórmula. A partir de este momento, necesitan una mayor variedad de alimentos para un crecimiento y desarrollo adecuados.

Comenzando con los alimentos sólidos para un bebé

Ciertos cambios en el comportamiento alimentario del bebé indican que está listo para comenzar a comer alimentos sólidos. Estos cambios, que aparecen entre el cuarto y el sexto mes, incluyen el desarrollo de un patrón de succión más maduro en el que las encías se mueven hacia arriba y hacia abajo, y la aparición del babeo, que facilita la ingestión de alimentos sólidos. La lengua del bebé ya no empuja reflexivamente la comida fuera de la boca, y la coordinación de la lengua y los músculos de la deglución mejora.

Sin embargo, incluso los bebés que han experimentado todos estos avances pueden resistirse a los alimentos sólidos al principio. Si a un niño de cuatro meses parece no gustarle que le metan el cereal en la boca, lo mejor es abandonar el esfuerzo y volver a intentarlo en unas semanas. Un niño de seis meses que rechaza los alimentos sólidos, sin embargo, puede necesitar algún tipo de persuasión persistente. Si encuentra resistencia, hable con su pediatra.

La mayoría de los pediatras recomiendan que el bebé empiece a tomar cereales de arroz enriquecidos con hierro, ya que el arroz es el grano con menos probabilidades de provocar reacciones alérgicas. Empiece con una o dos cucharaditas de comida mezclada con suficiente fórmula o leche materna para que esté suave y húmeda, pero no gotee.

Cuando le ofrezca cereal por primera vez, asegúrese de que el bebé tenga hambre, pero no demasiado. La mayoría de los expertos recomiendan comenzar la alimentación con leche o fórmula, luego cambiar a una pequeña cantidad de cereal y terminar con más leche o fórmula. Dé pequeños mordiscos en una pequeña cuchara (lo ideal son las cucharas para bebés recubiertas con un plástico resistente para proteger los dientes diminutos), tocando con la punta de la cuchara los labios del bebé para abrir la boca y colocando la comida en la parte posterior de la lengua.

Al principio, es probable que el bebé expulse la mayor parte de los alimentos de la boca. Sin embargo, con el tiempo aprenderá a disfrutar del sabor y la sensación de los alimentos sólidos y cuanto más aliento le dé en forma de sonrisas y exclamaciones, más ansioso estará el bebé por comer.

Introduzca nuevos alimentos a razón de uno cada cuatro o siete días para que, si el bebé desarrolla una reacción alérgica, pueda identificar fácilmente la causa. Alrededor de los cinco o seis meses puede ofrecerle zumos de fruta, que deben ser diluidos con agua al principio. Evite los productos y alimentos que no estén totalmente hechos puré hasta que el bebé sea mayor.

Además del cereal de arroz, los alimentos recomendados para los niños de cinco y seis meses incluyen avena, melocotones, manzanas, guisantes, batatas, puré de carne, puré de plátanos y calabaza. Espere un poco para introducir el maíz, los tomates, los cítricos, el jugo de naranja, el pescado, las bayas, las claras de huevo y las espinacas, ya que estos alimentos son más propensos a provocar alergias.

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