Meditación para niños: Una guía para principiantes

Podía oír la situación antes de poder verla. En la entrada de nuestra casa, mi joven hija estaba intentando con frenesí cerrar la cremallera de su abrigo por sí misma. La tela de sus mangas, impermeables, se rozaba contra su cuerpo mientras abría la cremallera y lo intentaba de nuevo. Un momento después con frustración, dio un grito, cruzando sus brazos, arrojó el abrigo al suelo y se arrojó a su lado.

Cremallera: 1, Niña: 0

Meditación para niños guía para principiantes

En situaciones como ésta, sé que soy el adulto. Necesito controlar mi propia frustración, aunque las circunstancias me obliguen a dejar de lado mi mochila y mi taza de café (es decir, mi propia agenda). Sin embargo, eso no me impidió ese día explotar, «Levántate». Llegaremos tarde!» mientras la volvía a meter en el abrigo y le subía la cremallera hasta la barbilla. La tensión subió por mi cuello, haciendo que mi piel se enrojeciera y picara dentro de mis propias capas de lana. Claramente, ambos podríamos beneficiarnos de mejores estrategias de afrontamiento de estos problemas.

La meditación, o la práctica de la autoconciencia en el cuerpo y la mente, ha sido venerada durante miles de años como una forma natural y accesible de regular nuestra reacción al estrés y manifestar buena salud. Cuando se les presenta cualquier tipo de amenaza, los humanos están preparados para luchar, volar o congelarse, explica Lorraine Murray, autora de Calm Kids: Help Children Relax With Mindful Activities, y Connected Kids: Help Kids With Special Needs (And Autism) Shine With Mindful, Heartfelt Activities. Como practicante multimodal en el Reino Unido e Irlanda durante más de 30 años, Murray desarrolló Connected Kids, un programa de capacitación para enseñar a los padres, maestros, terapeutas y otros cuidadores cómo crear prácticas de meditación con los niños.

«Si lo piensas, nuestras vidas permiten casi cero tiempo de inactividad», explica. «Este es un gran cambio incluso entre la infancia que recuerdo y la que tiene mi hijo. No hay relajación, aburrimiento o quietud que permita al cuerpo relajarse y al sistema nervioso calmarse.» En otras palabras, nuestra actividad impulsada por la tecnología y la información no permite que nuestros cerebros se recarguen en su «estado alfa», la frecuencia de relajación pero alerta en el cerebro que a menudo percibimos justo antes de dormirnos.

Los beneficios de la meditación para niños

Incluso en sus formas más simples, la meditación puede ayudar tanto a los niños como a los adultos a encontrar esta calma interior. En sólo tres o cuatro sesiones, los beneficios de la meditación a menudo incluyen:

  • Duerme mejor.
  • Reducción de la ansiedad
  • Mejoró la autoestima
  • La capacidad de centrarse y estudiar
  • Reducción de los niveles de estrés

Pero los niños tienen claras ventajas sobre los adultos en el aprendizaje de la meditación, así como diferentes desafíos. «Los niños están generalmente más dispuestos y receptivos. Son curiosos y están dispuestos a abrazar cosas nuevas, y son honestos sobre lo que no les interesa». Los adultos, por el contrario, pueden y a menudo fingen el compromiso para ser educados.»Sin embargo, si esperamos que los niños se queden quietos como lo haría un adulto, rápidamente verán lo que parece un fracaso».

Los adultos, dice, tienen la capacidad de concentrarse pero a menudo tardan mucho más en relajarse. «Venimos con un montón de equipaje, y el proceso de relajación puede traer cosas que tienen que ser procesadas para avanzar. Un escaneo del cuerpo, o una autoevaluación de la tensión en el cuerpo, puede tomar 30 minutos.»

Empezando con la meditación para niños

En primer lugar, cualquier adulto que quiera enseñar técnicas de meditación a un niño debe estar dispuesto a empezar su propia práctica y acostumbrarse a ir fuera de guión. «No necesitas mucha experiencia, sólo concentrarte en tu propia respiración desde el principio hasta el final es un comienzo. Siente el sonido, la sensación.»

Los niños necesitan que los adultos que los rodean se comporten de manera que puedan modelar. Los niños también necesitan oír y sentir que sus adultos los conocen lo suficientemente bien como para adaptar la meditación a sus necesidades y preferencias, que pueden cambiar día a día. «Confíe en su intuición para saber qué es lo mejor para su hijo, y cuando practiquen juntos la mediación, esa conexión se hará más fuerte».»

Meditación para niños pequeños

Para los estudiantes más jóvenes, la meditación es probablemente más como un «movimiento consciente». Intenta una discusión ligera de las cosas que hacen que tu niño pequeño se sienta feliz y haz que toque las partes de su cuerpo que sienten esa felicidad. Luego haga que piense en algo que es infeliz y dónde lo siente. Para aliviar esas sensaciones desagradables, intente hacerla participar en los sonidos y la satisfacción de respirar profundamente.

«Estás entrenando el cerebro para reconocer las señales de estrés y responder con prácticas que devuelvan el equilibrio al cuerpo». Y si usted piensa que esto suena imposible, ella responde que no lo es. Después de todo, sacamos a los niños de los pañales enseñándoles qué hacer cuando sienten la necesidad de ir al baño».

La inquietud de los niños pequeños tampoco es algo malo. «¡Recuerde! Sus pequeños cuerpos y cerebros están experimentando un desarrollo masivo, y no tienen el vocabulario emocional para decirte cuando están dando grandes saltos en la comprensión o necesitan tranquilizarse». El objetivo es conocer a los niños donde están. «Si son 30 segundos, genial. Hagamos 30 segundos». Si un niño conoce las señales de su propio cuerpo, practicará el autocuidado incluso cuando esté lejos de los adultos que lo guían.

Meditación para niños en edad preescolar

Alrededor de los 3 o 4 años, los niños comienzan a prestar atención a los elementos de la historia, lo que allana el camino a la meditación guiada. «Me gusta enseñar a este grupo de edad cuando están acostados incluso acostados en la cama antes de irse a dormir por la noche. Es una posición natural para la relajación.» Trate de llevar a su hijo de preescolar a un viaje, guiándolo suavemente con su voz para que piense en cómo se siente cada parte de su cuerpo, de la cabeza a los pies. O invente un ligero cuento de hadas protagonizado por su mascota o juguete favorito. Si su hijo se resiste a este intento de calma, practíquelo usted mismo un poco más, retrocediendo a técnicas más fáciles como la de concentrarse en la respiración. «Con su compromiso, los niños comenzarán a comprometerse».

Meditación para niños grandes

La música meditativa y las meditaciones grabadas pueden tener un efecto profundamente calmante en los niños, pero la preferencia es personal. «Me gusta el ‘ohm’ cantado en mi propia práctica, por ejemplo, pero mi hijo de 12 años podría encontrarlo bastante extraño.» En otras palabras, deje que su hijo elija la voz o la textura del sonido que cree un espacio cómodo.

La música de meditación tradicional a menudo incorpora cuencos tibetanos, que vibran en frecuencias que se dice que restauran y curan partes del cuerpo que están desequilibradas. En la experiencia, los niños neurotípicos, como los que tienen un trastorno del espectro autista, responden bien a los tonos producidos por los cuencos tibetanos. En otras situaciones, las grabaciones de los sonidos de la naturaleza traen a los niños calma y paz.

Aquí hay algunas meditaciones en la web y recursos musicales para probar:

  • Insight Timer (gratis) – Disponible en línea y como aplicación, esta colección de más de 30.000 meditaciones y grabaciones guiadas para niños, principiantes y practicantes avanzados es un tesoro de inspiración.
  • Canal de YouTube «Mindful Kids» (gratis) – Este canal agrega miles de clips de música e historias. Explore las opciones con su hijo y confíe en su intuición. «Si ves algo y tu instinto te dice: ‘Creo que le gustaría esto’, date permiso para creer en esa voz».
  • Detente, Respira y Piensa (gratis) – Con un énfasis en actividades divertidas y meditaciones, esta aplicación está diseñada para ayudar a los niños de 5 a 10 años de edad a concentrarse, dormir tranquilamente y procesar sus emociones. Su pequeño aprenderá a respirar con atención y la importancia de controlarse a sí mismo. También ganará pegatinas para completar «misiones».

Conclusión final

Puedes hacer que un niño se quede quieto, pero no puedes forzarlo a meditar. Como con la mayoría de los comportamientos deseables, nosotros, los padres, tenemos que dar un paso adelante y demostrar el compromiso con una conciencia más profunda primero. Si modela una práctica meditativa, sus hijos también aprenderán una.

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