Los bebés pequeños producen más calor que los adultos. Su temperatura corporal aumenta en los primeros meses y alcanza su punto máximo, alrededor del sexto mes, después de lo cual comienza a disminuir gradualmente. Durante el primer año, debe evitar exponer al bebé a calor o frío extremos. Los médicos recomiendan mantener la temperatura un poco más fresca, evitando que el bebé se sobrecaliente.

La regla general para esta edad, así como para los bebés más pequeños, es vestir a su bebé no más o menos pesadamente de lo que usted se viste a sí misma para una temperatura exterior determinada. La excepción: Los bebés deben usar sombreros cuando hace frío (no sólo frío), y un sombrero para el sol es imprescindible para proteger la delicada piel y el cuero cabelludo del bebé de los quemantes rayos ultravioleta.

Buen cuidado del bebé

Buen cuidado del bebé

A la edad de cuatro o cinco meses, los anticuerpos antiinfección con los que nacen los bebés han disminuido. Por lo tanto, varios bebés contraen sus primeros resfriados durante estos meses, especialmente si tienen hermanos mayores o están expuestos a otros niños en la guardería. Aunque se cree ampliamente que la lactancia materna protege a los bebés contra los resfriados y otras infecciones, esta afirmación no se ha demostrado plenamente.

Para minimizar el riesgo de infección, mantenga al bebé alejado de las personas que tienen resfriados y otras enfermedades y, lo que es igualmente importante, lávese las manos con frecuencia. Intentar mantener limpias las manos y los juguetes del bebé puede ser una batalla perdida, pero vale la pena el esfuerzo, especialmente cuando alguien en la casa tiene un resfriado o gripe.

La curva de crecimiento

En el período de tres a seis meses, los bebés siguen creciendo rápidamente. Las reservas de grasa del cuerpo aumentan, dando a los bebés su característico y perfectamente normal aspecto gordito. Uno de los órganos de más rápido crecimiento durante este período es el cerebro, que continúa su desarrollo hasta el cuarto año de vida. El punto blando de la parte posterior del cráneo (la fontanela posterior) se cierra a los cuatro meses de edad, mientras que el punto blando de la parte delantera (la fontanela anterior) se agranda durante los primeros meses de vida, y se cierra cuando el bebé tiene entre nueve y dieciocho meses de media.

Alrededor de los cuatro meses de edad, muchos bebés han duplicado su peso al nacer. Si su bebé aumenta de peso más lentamente, no hay motivo de preocupación siempre que el bebé parezca sano y aumente algo de peso.

A los tres meses, los bebés pesan alrededor de 12,5 libras en promedio, y su longitud oscila entre 22 y 25 pulgadas. Entre los cuatro y los seis meses, aumentan aproximadamente una libra y media al mes y crecen alrededor de una pulgada cada mes. Los niños tienden a ser más largos y pesados que las niñas. Para tener una idea clara de cómo crece su bebé durante estos meses, vea las tablas de crecimiento en el Volumen II, A de la Z Enciclopedia de Salud y Enfermedades Infantiles.

Visita al médico

Durante el período de tres a seis meses, el pediatra debe ver a su bebé dos veces, una vez a los cuatro meses y otra a los seis meses. (Dependiendo de las políticas de su propio pediatra, estos intervalos pueden variar). Durante estas visitas de control del bebé, se pesará y medirá a su hijo y se evaluará su desarrollo y salud general, incluyendo la audición y la visión.

Para evaluar la audición, el médico tocará una campana o hará un ruido fuerte a espaldas del bebé y observará la respuesta. El pediatra puede examinar la visión del bebé haciendo brillar una luz brillante en los ojos y observando cómo el bebé parpadea y sigue la fuente de luz.

Las vacunas que se administran durante este período son la vacuna oral contra la poliomielitis, la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTP), y la vacuna contra el Hemophilus influenzae tipo B (HiB) a los cuatro meses; y la DTP (así como, en algunos casos, una dosis adicional de la vacuna HiB) a los seis meses.

Hitos para el período de tres a seis meses

Como se menciona en otras partes de este libro, cada niño se desarrolla a su propio y único ritmo. En promedio, los niños de tres a seis meses adquieren las siguientes habilidades en aproximadamente el orden que se indica a continuación. La mayoría de los bebés harán algunas de estas cosas antes de lo esperado y otros un poco más tarde. Recuerda que la variación es la regla.

En general, sin embargo, el período de tres a seis meses es un tiempo de tremendo desarrollo durante el cual nuevas habilidades y conciencia emergen casi todos los días. Durante este tiempo tienen lugar una serie de emocionantes primicias: la primera risa, el primer gorgoteo, las primeras expresiones que suenan casi como palabras. Una vez que aparece una nueva habilidad, puede que vea al bebé practicarla una y otra vez. Por otro lado, algunos bebés parecen retroceder y enviar las nuevas habilidades a la clandestinidad por un tiempo poco después de que se desarrollan. Cualquiera de los dos patrones es normal.