Cuanto más oscura es la melena, más poderoso es el león

La melena de un león no está sólo para protegerse: El color indica la fuerza y la salud del macho, dejando que las posibles parejas o rivales sepan lo poderoso que es el león. Cuanto más oscuro es el hombre, más cerca está el macho de la cima de su juego. El color puede fluctuar según el estrés o el trauma que el león haya experimentado.

El color de la melena del león

El color de la melena de un león se relaciona directamente con su salud, testosterona y vigor. El color de la melena indica la destreza de un león para con sus compañeros. Cuanto más oscura es la melena, más poderoso es el león; cuando más oscura, el león ahuyentará a posibles rivales o atraerá a posibles parejas. Una melena más clara transmite lo contrario.

El color de la melena no es estático, cambia según el bienestar del león. La melena se aclarará si el león ha pasado por una mala racha. Se oscurecerá de nuevo cuando se recupere, se traslade a un territorio más hospitalario o reciba alimento.

Las hembras han mostrado una preferencia por los leones con crines oscuras sobre las crines claras, incluso cuando el pelo oscuro era significativamente más corto. La longitud de la melena puede significar la salud del león, como el color de la melena, pero la longitud más que probable corresponde simplemente con la temperatura y el clima. Debido a esto, el color es más significativo para las hembras interesadas en el apareamiento.

Las melenas largas y oscuras tienen un precio a pagar, son extraordinariamente calientes y pesadas. En climas relativamente más fríos, como partes de Marruecos y Sudáfrica, los machos pueden manejar melenas más grandes y oscuras. Muchos de los machos de Tsavo, Kenia, no tienen melenas en absoluto (y por consiguiente, no tienen pelo oscuro). Los leones que se trasladan a climas más fríos pueden tener melenas más gruesas y largas, que se desprenderán con la misma facilidad cuando el león se traslade a un lugar más cálido. Sólo los machos más superiores biológicamente pueden permitirse una enorme melena oscura en los climas más cálidos.

La melena también se ha relacionado con la protección, ya que hace que el león parezca más grande para los posibles atacantes.

Estas realidades no son un buen augurio para los protagonistas de El Rey León: aunque Mufasa y Simba tenían crines gruesas y grandes, la melena negra azabache de Scar lo habría señalado como el león más poderoso del planeta y el legítimo gobernante de la manada.