Valve continúa iterando con éxito en la inmensamente popular plataforma Steam a través de una mecánica conocida como Steam Labs. Steam Labs es una forma en que los desarrolladores de Valve pueden soñar con algo que sea útil para los 23 millones de usuarios de Steam, y va desde ayudar a los usuarios a encontrar gemas ocultas hasta observar cientos de trailers de seis segundos en una sola sesión.

El experimento más reciente de Steam Lab se conoce como Play Next; una función que utiliza el aprendizaje automático para animar a los usuarios a explorar su biblioteca; una mecánica útil cuando las bibliotecas llegan fácilmente a más de 1.000 juegos de su propiedad, con muchos de ellos desgraciadamente destinados a sentarse y recoger polvo digital a lo largo de los años.

Tampoco es necesariamente que sean juegos pobres; cuando Steam ofrece una letanía masiva de títulos a la venta en un evento singular, es probable que los usuarios simplemente olviden que se han comprado otros títulos.

Para agravar aún más el problema, muchos sitios web ofrecen paquetes de ofertas, con Steam incluido. Cuando se consiguen más de 700 dólares en títulos por 40 dólares, como ofreció Square Enix recientemente, algunos títulos simplemente van a caer por las grietas.

Lanzada originalmente en Steam Labs el 14 de febrero de 2020, Valve ha descubierto que la función Play Next es lo suficientemente útil como para añadir a los usuarios bibliotecas de Steam. Anunciada ayer a las 1700 EST por Valve, Play Next ha pasado a ser de uso completo.

Sin embargo, la función no estará disponible para todo el mundo en Steam; la estantería sólo aparecerá si los usuarios tienen varios títulos sin jugar o con un tiempo de juego muy bajo ya adjunto. La estantería aparecerá cerca de la parte superior de la casa de la biblioteca de Steam, dependiendo de las configuraciones personales de las estanterías que Steam lanzó a finales de 2019.

Play Next tampoco va a ser el último experimento de Steam: ya se han lanzado dos nuevos experimentos en el laboratorio: el Experimento 009 Nuevos Hubs y la Expansión de Consultas de Búsqueda 004.1.

A diferencia de las consolas, en las que las nuevas iteraciones tienen que salir con cada generación (salvo la compatibilidad con versiones anteriores que un título puede o no admitir), un título lanzado en Steam está ahí para siempre y se puede comprar y jugar infinitamente hasta que Valve se quede sin existencias.

Así, Steam tiene miles y miles de títulos, y buscar entre todos ellos para encontrar la próxima “gran cosa” en la que invertir cientos de horas es una tarea difícil.

Es una muestra fuerte de Valve para abordar este tema de frente, en lugar de pretender que el tema no existe. Usando Steam Labs, se pueden encontrar y disfrutar muchos títulos más pequeños en lugar de que sólo los juegos de AAA sean el centro de atención.

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