Es el mes del Seguro Nacional de Salud para Mascotas. ¿Su mascota está cubierta?

 

Me encontré rumiando sobre el tema de la humanización de nuestras mascotas más o menos al mismo tiempo que estaba clasificando una pila de EOB (explicación de los beneficios) de mi compañía de seguros de salud. Y me pregunté: ¿Han avanzado los alimentos y suplementos terapéuticos para mascotas en lo que respecta a la cobertura del seguro? Trae a Google. Imagina mi sorpresa cuando descubrí que septiembre es el Mes Nacional del Seguro Médico para Mascotas.

Entonces, ¿cómo es el mercado de seguros para mascotas? Hay 11 compañías de seguros nacionales, norteamericanas y estatales para la salud de las mascotas. De acuerdo con la Asociación Norteamericana de Seguros de Salud de Mascotas (NAPHIA), es una industria de 100 millones de dólares que asegura a más de un millón de mascotas. Eso se traduce en aproximadamente 876.000 perros y 150.000 gatos asegurados. La compra de seguros para mascotas no es diferente a la compra de seguros individuales, sin algunas de las nuevas reformas. La edad, la raza y la geografía dictan las primas; las condiciones preexistentes pueden ser excluidas de la cobertura. Hay períodos de espera para la elegibilidad (tanto para un accidente como para una enfermedad). Los reembolsos varían drásticamente y a menudo se aplican límites de cobertura. Y, por supuesto, debe utilizar los proveedores de la red.

La cobertura de beneficios es aún más impresionante. De los siete principales portadores que revisé, todos menos uno cubren la salud alternativa. Eso puede incluir acupuntura, quiropráctica, homeopatía, hidroterapia y a veces incluso Reiki. No encontrarás esto en muchos planes individuales. Debe ser notado, y los programas requieren que estos servicios sean entregados por un DVM o proporcionados bajo la supervisión de un DVM.

La cobertura de suplementos y hierbas reflejaba los planes para humanos con mucho más cuidado: no están cubiertos, excepto por un plan que incluye suplementos prescritos por un veterinario. La cobertura de las dietas terapéuticas para gatos y perros también reflejaba el paquete de beneficios para humanos. ¿No hay programas de dieta para padres de mascotas? Lo mismo para los miembros de la familia de cuatro patas. De nuevo, sólo uno de los siete planes reembolsará una dieta prescrita. ¿Por qué importa esto?

Aunque el mercado puede parecer relativamente pequeño para los seguros de mascotas, la demanda de dietas terapéuticas y suplementos no lo es. Según Packaged Facts, el 36 por ciento de los suplementos y tratamientos nutracéuticos se venden en los consultorios veterinarios. Y en mi experiencia, casi todos los veterinarios venden dietas terapéuticas especializadas para gatos y perros. Los alimentos para bajar de peso, las dietas especiales para los riñones y los alimentos enriquecidos con nutrientes para mascotas en tratamiento contra el cáncer están en los estantes del almacén de mi médico, lo cual es sorprendente dada la falta de capacitación en nutrición que tienen la mayoría de los estudiantes de veterinaria (de nuevo, un espejo para el lado humano). Sospecho que la publicación en 2012 del borrador de la guía del Centro de Medicina Veterinaria de la FDA sobre productos “destinados a ser usados para diagnosticar, curar, mitigar, tratar o prevenir enfermedades en perros y gatos” ha afectado las ventas de alimentos terapéuticos para mascotas. Así, el resultado del deseo expresado por la agencia de mantener los productos con estas afirmaciones fuera de las estanterías de las tiendas y de Internet y prescritos por veterinarios con licencia.

¿Qué sucedería si las aseguradoras decidieran reembolsar los suplementos y los alimentos de dieta especial, muy probablemente a través de una receta médica? Ciertamente hay un amplio margen de crecimiento en este canal, y supongo que las ventas de dietas terapéuticas y suplementos subirían. Trupanion, la única compañía de seguros, sin duda cuenta con que muchos más padres de mascotas compren un seguro de salud para esta cobertura. Tangencialmente, imagina el potencial de transformación de un modelo de cuidado de la salud basado en la enfermedad a un modelo de bienestar para gatos y perros. Los padres de mascotas han demostrado con sus carteras el deseo de mantener a sus mascotas sanas y felices a través de la comida y la nutrición. Podría ser mucho más fácil hacer un caso financiero para la cobertura de seguro de estos productos que lo que ha sido para la cobertura humana.

Es un elemento emocionante en la discusión más amplia de los canales de distribución y los desafíos que vienen con las ventas de DVM. Los veterinarios quieren más datos de resultados sobre la efectividad de los productos; necesitan entender los temas de seguridad asociados con los suplementos y, en general, están menos familiarizados con el concepto de nutrición como medicina. La educación del consumidor también contiene sus desafíos. El 61% de los consumidores, según Packaged Facts, cree que la comida para mascotas proporciona por sí misma toda la nutrición necesaria para mantenerlas sanas. Independientemente de que una pastilla se sumerja en mantequilla de cacahuete, de que los suplementos se introduzcan en el menú y en el agua, o de que la comida se fortifique con miligramos de ingredientes saludables, los veterinarios seguirán desempeñando un papel de liderazgo en el crecimiento de la industria. Y las compañías de seguros para mascotas podrían ser un valioso aliado.