Se recomienda una cierta cantidad de agua para todos, en particular durante las estaciones más cálidas porque el calor puede deshidratar a alguien rápidamente. Sin embargo, lo que la mayoría de la gente no se da cuenta es que a los bebés de hasta 6 meses de edad se les puede dar demasiada agua. Una encuesta de 1997 de Clinicians Reviews sobre las nuevas madres descubrió que casi el 25 por ciento le daba agua a sus bebés al menos tres veces por semana durante su primer mes de vida.

La cantidad correcta de agua para darle a su bebé

Los niños y los adultos no son propensos a la intoxicación por agua porque pueden saber cuánta agua necesitan por la sed que tienen. Los bebés no pueden hacer eso. Además, los riñones de un recién nacido se filtran más lentamente que los de los bebés más grandes, lo que causa niveles de sodio diluido en la sangre.

Durante 1989 a 1991, los médicos del Hospital Infantil de San Luis informaron de 24 casos de intoxicación por agua. Como sólo se notificaron 10 casos entre 1985 y 1988, parece que este problema va en aumento. Los casos reportados involucraban a bebés saludables de 4 a 5 meses de edad que bebieron tres botellas de 8 onzas de agua durante 6 a 12 horas.

Los síntomas de intoxicación por agua incluyen necesitar más de ocho pañales al día, orina pálida y dormir más de lo normal con dificultad para despertarse. Las madres deben ser conscientes de que estos síntomas nunca deben ser ignorados. También deben ser conscientes de que los bebés sanos no necesitan más agua de la que reciben en la fórmula o la leche materna.

Los bebés pueden intoxicarse con agua al beber varias botellas de agua al día o al tomar una fórmula infantil demasiado diluida. El agua hace que los bebés se sientan llenos con menos calorías. Por lo tanto, dar a un bebé agua extra puede causar pérdida de peso o evitar que gane el peso suficiente.

Los pediatras aconsejan a las madres que alimenten a los bebés con 2 o 3 onzas más de su edad en meses por cada comida. Por ejemplo, un bebé de 4 meses necesitaría de 6 a 7 onzas tres veces al día. Más de 8 onzas en una sola comida no suele ser necesario. Típicamente, las proporciones de leche y agua son dos tercios de leche y un tercio de agua. Esto le da al bebé unas 8 onzas de agua repartidas en 24 horas. Si se diluye la fórmula, la leche no debe ser inferior al 50 por ciento.

Cuando el bebé come alimentos sólidos, generalmente alrededor de los 7 meses de edad, se pueden introducir pequeñas cantidades de agua utilizando una taza. Siga las instrucciones del pediatra y su bebé estará protegido de sufrir alguna vez una intoxicación por agua.