La lactancia materna es el mejor método de alimentación, aunque incluso un recién nacido puede estar bien alimentado con leche maternizada. Si desea amamantar, es importante empezar bien. Cuanto antes empiece, mejor.

Las primeras comidas de tu bebé

La leche materna que se produce en los primeros días después del nacimiento es una sustancia fina y acuosa llamada calostro. Se pensaba que esta leche temprana no proporcionaba una nutrición completa. Ahora sabemos que es lo contrario: la naturaleza diseñó este alimento recién nacido para que tenga el equilibrio justo de fluidos y nutrientes y para que proporcione una inmunidad protectora. Los bebés no necesitan mucha nutrición en sus primeros días, pero sí necesitan agua y, preferiblemente, los anticuerpos del sistema inmunológico de la madre que sólo la lactancia materna puede proporcionar. Después de varios días de lactancia, la leche materna regular suele llegar justo a tiempo, aportando los nutrientes que el bebé necesita para crecer y desarrollarse.

Tanto si le da el pecho como el biberón (o una combinación de ambos), le resultará más fácil si deja que el bebé determine cuándo debe alimentarse. Por lo general, los recién nacidos necesitan alimentarse o tomar el biberón cada pocas horas, pero algunos pueden tener hambre más a menudo. Si el hospital lo permite, mantenga a su bebé en su habitación con usted tanto como sea posible. (Esta práctica, conocida como “rooming-in”, es ahora estándar para los bebés y las madres saludables en muchos hospitales). De esta manera, usted puede proporcionar la alimentación de acuerdo con el horario interno de su bebé en lugar de las guarderías. Si la rutina del hospital está interfiriendo con sus intentos de amamantar, hágaselo saber al médico o a la enfermera jefe.

Si se alimenta con biberón, utilice tetinas especiales para recién nacidos (o utilice una aguja para crear un pequeño orificio en un pezón sólido), porque los orificios de tamaño estándar son demasiado grandes para los recién nacidos.

Una vez que estás en casa, una rutina de alimentación regular se desarrolla con el tiempo. Durante este período, es importante recordar que cada llanto no es un llanto de hambre. La fatiga, la incomodidad y la sobre estimulación también hacen llorar a los recién nacidos. Por otro lado, negarse a alimentar a su bebé hasta que haya pasado un período determinado, por ejemplo, tres horas, puede dejarla a usted y al bebé frenética y agotada.

La clave para el éxito de las sesiones de alimentación es dejar que su bebé marque el ritmo. Entrará en un buen ritmo en el que comprenderá las señales del bebé que indican que está listo para amamantar y que tiene hambre. Sin embargo, cuando empiece a amamantar, tanto usted como el bebé se sentirán un poco incómodos antes de entrar en una rutina. Una guía útil puede ser ofrecer cada pecho durante cinco minutos. Con el tiempo, usted desarrollará un sentido muy claro de cuándo y durante cuánto tiempo el bebé quiere amamantar.

Los bebés sanos aumentan de peso rápidamente, pero no de inmediato. De hecho, es posible que el bebé pierda algo de peso (principalmente en forma de líquido) en la primera semana y que no lo recupere hasta la segunda semana. Las madres que amamantan pueden estar especialmente preocupadas porque sus bebés no comen lo suficiente, ya que no pueden medir cuánta leche toma el bebé en cada comida.

Si el bebé se amamanta regularmente y parece razonablemente contento después de alimentarse, sin embargo, es probable que esté recibiendo suficiente leche. El mejor indicador es la medición del crecimiento del bebé en los controles pediátricos regulares. Si el crecimiento es normal, la ingesta de alimentos está en el objetivo. Además, el bebé debe tener deposiciones regulares, así como de seis a ocho pañales mojados al día.