A menos que el bebé tenga un problema médico específico, su atención en la alimentación y los frecuentes abrazos y caricias asegurarán que prospere. Sin embargo, un cuerpo diminuto de un recién nacido es altamente vulnerable al estrés de una enfermedad menor o a otro contratiempo. Por lo tanto, los nuevos padres deben ser conscientes de los posibles signos de problemas o de los hitos que se han pasado por alto (signos de desarrollo normal que deberían alcanzarse a ciertas edades).

Manteniendo el seguimiento de la salud y el crecimiento de tu hijo

Al principio, puede parecer difícil equilibrar la vigilancia con el sentido común. Es mejor pecar de precavido y llamar al médico cuando algo parezca inusual. Los pediatras están acostumbrados a tranquilizar a los nuevos padres, y comprenderán su preocupación.

Visitas al médico: Por qué y con qué frecuencia

Las visitas rutinarias al pediatra son necesarias para mantener la salud del bebé. Las visitas regulares del bebé sano son esenciales para aplicar las vacunas y controlar el crecimiento y el desarrollo.

La primera de estas revisiones se realiza generalmente alrededor de dos semanas después del nacimiento, aunque el momento exacto varía de una región a otra (así como de un médico a otro). Un niño que haya tenido problemas médicos al nacer o en el período de recién nacido puede necesitar un chequeo antes. Las siguientes visitas de rutina generalmente se realizan a las ocho semanas y cuatro meses de edad.

Después de las dos primeras semanas, el aumento de peso rápido y constante en promedio, alrededor de una onza por día, o alrededor de dos libras por mes es el sello distintivo del desarrollo físico de un bebé. El peso al nacer suele duplicarse entre los tres y cinco meses. La cabeza del bebé también crece, aproximadamente media pulgada de circunferencia cada mes, y el punto blando cerca de la parte posterior de la cabeza (pero no el más grande en la parte delantera) se cierra aproximadamente a los cuatro meses. El médico trazará el peso y la longitud de su bebé en una tabla de crecimiento como la del volumen II, de la A a la Z de la Enciclopedia de Salud y Enfermedades Infantiles. Este seguimiento asegurará que su bebé está creciendo a lo largo de su propia curva y alertará a su pediatra de cualquier posible problema de crecimiento.

Durante estas visitas, el pediatra tomará nota de la apariencia y el desarrollo del bebé. El médico también realizará un examen físico cuidadoso y medirá el peso, la longitud y el tamaño de la cabeza del bebé. Se puede extraer sangre con un pinchazo de aguja en el talón durante la visita de dos semanas para comprobar la función de la tiroides y, en algunos casos, para repetir la prueba de detección del trastorno genético PKU (fenilcetonuria). (La prueba de PKU se realiza generalmente una vez antes de que el bebé salga del hospital). Ambas visitas deben incluir una discusión sobre la alimentación, el cuidado diario y los suplementos vitamínicos, y el pediatra debe responder a cualquier pregunta que usted pueda tener.

Las vacunas de un bebé deberían comenzar un día después del nacimiento con la vacuna de la hepatitis B, que ahora se administra rutinariamente en el hospital o en la primera visita al pediatra. A los uno o dos meses de edad, se recomienda una segunda dosis de la vacuna contra la hepatitis B, y a los dos meses se administran las primeras dosis de la vacuna oral contra la polio, la vacuna DTP (difteria, tétanos y tos ferina) y la vacuna contra el Hemophilus influenzae tipo B. (Para una discusión más detallada de las inmunizaciones, ver la enciclopedia).

Muchos bebés apenas parecen notar el breve pinchazo de la aguja de una vacuna. El bebé puede asustarse y llorar o simplemente estremecerse un poco cuando recibe la inyección (que se aplica en el músculo superior del muslo). En el otro extremo, los recién nacidos sensibles lloran durante los controles porque no les gusta que les quiten la ropa y que los manipule el pediatra. Estos bebés pueden llorar aún más cuando se les pone la inyección. Sea cual sea la respuesta de su bebé, usted puede ayudarlo manteniéndose calmado y relajado.