Perro inteligente

 

Recientemente, mientras estaba fuera, leí un artículo en el periódico en el que se informaba que los científicos han demostrado finalmente que los perros pueden contar y recordar el número de objetos que miraron. (Al día siguiente, el periódico publicó un encantador dibujo animado que mostraba a un hombre que acababa de llegar del pub con un aspecto un poco peor, con su perro en la correa sentado detrás de él. Su esposa le preguntó si había estado bebiendo, y él respondió que sólo había bebido dos. El perro, sentado a espaldas del marido, sacude la cabeza y levanta siete dedos.)

No se necesitaron muchos científicos para decirme que los perros pueden contar. Tampoco ningún dueño de un perro de caza que trabaja necesita una prueba “oficial”. La mayoría de los perros de caza experimentados son perfectamente capaces de “marcar” las aves que ven caer y recordar cuántas han caído. Cualquier perro mediocre marcará y recordará fácilmente dos, mientras que muchos perros más experimentados marcarán cuatro o incluso más pájaros.

Aunque todos hemos oído hablar de los gundogs de trabajo, hay otros trabajos bastante únicos para los que los perros están entrenados. Aquí hay un par más inusuales de los que he leído recientemente y de los que quizás no hayas oído hablar antes.

Cassie es un labrador entrenado por los Asistentes Caninos, Rehabilitación, Educación y Servicios, o CARES, de Concordia, donde los perros son entrenados para varias tareas de servicio. Cassie ha sido entrenada para oler el cambio de los productos químicos que impiden los ataques epilépticos. Debido a que puede detectarlo hasta 8 horas antes de un ataque, ayuda a su dueño epiléptico de 18 años a prepararse para el inicio de uno de sus frecuentes ataques.

Creo que eso es inspirador.

Y otro que leí en el Seattle Times habla de un pastor belga de 6 años llamado Mike que ha sido entrenado para olfatear billetes de dólar falsos. Hasta ahora, ha olfateado más de 10 millones de dólares en cuentas falsas.

Entonces, ¿cuál es mi punto en relacionar estas historias?

Para ilustrar el hecho de que los perros pueden ser entrenados para hacer cosas bastante asombrosas. Son animales inteligentes, y les encanta que les den algo constructivo que hacer. La mayoría responderá excepcionalmente bien a un entrenamiento cuidadoso y puede ser llevado a un nivel demasiado alto si se toma la molestia de hacer algunas cosas simples.

#1Construye
una relación feliz y amorosa con tu perro

#2Expresa
lo que quieres que el perro haga sin ambigüedades, para que el perro entienda claramente lo que se le pide.

#3Toma
las cosas un paso a la vez. Incluso las tareas más complicadas se enseñan de la misma manera fundamental: dividir el ejercicio en una serie de pequeños pasos, y tomar una acción a la vez.

#4Hazlo divertido
, y no escatimes en elogios.

Se puede enseñar a los perros a guiar a los ciegos e informar a los sordos. Pueden olfatear trufas, bombas, drogas y dinero falso. Pueden arrear animales y recuperar animales de caza. Aprenden “juegos” como la agilidad y el flyball con facilidad. Incluso pueden ser coreografiados para aprender complejas rutinas de baile (si nunca lo has visto antes, ten cuidado con la cobertura televisiva del año que viene de Crufts, ¡es fantástico!)

Te hace darte cuenta de que el tipo de cosas que la mayoría de nosotros queremos de nuestros perros son bastante mundanas en comparación. Viene cuando se le llama, caminando con el talón, sentado o acostado en una posición sin moverse.

Para un perro promedio, todo ese tipo de cosas es una absoluta evasión. Honestamente. La mayoría de los perros son capaces de hacer todas esas cosas parados sobre su cabeza con los ojos vendados. (Bueno, ya sabes lo que quiero decir.)

Entonces, ¿por qué tanta gente hace un esfuerzo tan total y absoluto para entrenar al perro de la familia? ¿Por qué ves tantos perros que nunca hacen lo que se les dice?

Es fácil. Es sólo porque el ciudadano medio no tiene ni idea de cómo enseñar al perro en primer lugar. Nunca deja de sorprenderme cuánta gente asume que un cachorro de ocho semanas entenderá automáticamente lo que significa “ven aquí” o “siéntate”.

No se puede esperar que ningún perro lo entienda automáticamente. Tienen que ser enseñados.

No cogiste un libro por primera vez de niño y empezaste a leerlo. Tenías que aprender qué sonido hace cada letra.

Luego hubo que enseñarte a juntar los sonidos para crear palabras. Y no te lanzaste directamente a historias como “sin ambigüedades” o “superlativas”. Empezaste con palabras como “en” y “a”.

En otras palabras, tu maestro dividió el proceso de lectura en muchos pequeños pasos. Y sólo cuando dominabas los fundamentos, podías progresar y desarrollar tus habilidades. Pero aún así, te tomó varios años antes de convertirte en un lector consumado. No sucedió de la noche a la mañana.

Intenta recordar eso mientras entrenas a tu perro. Lleva tiempo. Se necesita paciencia. Es una serie de pequeños pasos.