Perros como maestros

Hace poco leí un artículo en el periódico sobre una conductista de animales que usa su perro de cuatro años para enseñar a los perros agresivos de sus clientes a ser más agradables y menos agresivos.

Es una excelente idea ya que los perros, al igual que las personas, aprenden con el ejemplo. Los cachorros aprenden de sus madres increíblemente rápido. Si alguna vez se reproducen de una perra propia y retienen a un cachorro, pronto se darán cuenta de que eso sucede. Pero también aprenderán de otros perros con los que no están emparentados.

Mi primer perro nunca ladró antes de los 2 años. A esa edad, tuve que ponerlo en perreras por primera vez. Si ha tenido motivos para visitar tales establecimientos, sabrá que suelen ser lugares bulliciosos, con muchos ladridos.

Cuando fui a recoger a mi perro después de sus diez días de “vacaciones”, me sorprendió verlo ladrar, nunca lo había visto antes. Pero no debería haberme sorprendido. Estando rodeado de otros perros que ladraban, era casi inevitable que adquiriera el hábito.

¿Alguna vez se ha preguntado por qué las manadas de sabuesos y perros zorros se cuentan en “parejas”?

Es porque solía ser común que los cachorros estuvieran atados a un sabueso mayor y experimentado cuando se unían a la manada y aprendían las cuerdas. Ambos llevaban un collar de cuero, y los dos collares se unían a través de un puente rígido de cuero y metal de unas doce pulgadas de largo. Por lo tanto, estaban “unidos” juntos.

El sabueso experimentado, en efecto, arrastraba al cachorro con él, enseñándole así lo que significaban las diferentes órdenes.

Hace años, recordé haber leído sobre un hombre que tenía un paquete de springer spaniels usados como perros rastreadores de drogas o explosivos (no puedo recordar cuál). Inicialmente había empezado con una perra que había entrenado “convencionalmente”. Pero a partir de ese momento, todos sus perros adicionales fueron criados en casa y enseñados por la madre y otros miembros de la manada. En el momento en que leí sobre él, tenía alrededor de 13 en el grupo, todos los cuales fueron entrenados a un nivel muy alto, sin embargo, no había enseñado a ninguno de ellos por sí mismo durante años!

Es lógico, si lo piensas, que los perros se comunican mucho mejor con otros perros que nosotros, lo que los hace ideales para hacer un excelente trabajo de enseñanza a otros perros.

Si sólo tienes un perro a la vez, entonces obviamente todo esto será completamente irrelevante para ti. Pero si va a traer un nuevo cachorro a un hogar donde ya tiene un perro o perros (o, por supuesto, si va a criar una camada propia para tener un cachorro), descubrirá que el cachorro aprenderá mucho de sus compañeros caninos.

Sin embargo, ¡tenga cuidado de que el cachorro aprenda tanto buenos como malos hábitos! No tiene forma de saber que un comportamiento específico de un grupo de compañeros está bien para imitar, mientras que otro tipo de comportamiento es inaceptable. Así que asegúrate de que tu viejo perro o perros se comportan exactamente como tú quieres que lo hagan. En otras palabras, necesitas haber hecho un trabajo de primera clase para entrenarlos al estándar deseado. De esta manera, puede estar seguro de que sólo los buenos modales se contagiarán al cachorro.

Si sus perros mayores no se comportan de forma impecable, puedo garantizarle que el nuevo cachorro también adoptará el comportamiento indeseable, por lo que podría estar perpetuándolo a menos que trabaje muy duro en ese aspecto particular del adiestramiento.