La verdadera historia del horario de verano

La verdadera historia del horario de verano

 

Cada primavera, la gente en varios países del mundo adelanta sus relojes, normalmente una hora. En el próximo otoño, estas mismas personas giran sus relojes en la dirección opuesta, normalmente una hora hacia atrás. Esto parece un cambio bastante redundante, y aún así este altercado tiene un propósito designado. Llamado Daylight Savings Time (DST), este cambio estacional sistemático tiene como objetivo maximizar la productividad del día y conservar el uso innecesario de energía.

Ahorro de luz diurna en todo el mundo

El momento de este cambio varía para los distintos países en función de su proximidad geográfica al ecuador. En los Estados Unidos de América, los relojes se desplazan hacia adelante el segundo domingo de marzo, perdiendo una hora, y hacia atrás el primer domingo de noviembre, ganando una hora. En el Reino Unido, los relojes retroceden el último domingo de marzo y avanzan el último domingo de octubre. Aún así, grandes partes de Asia y África no cambian sus relojes en absoluto. Hay países que anteriormente aplicaban el horario de verano y abandonaron la práctica. La aplicación del horario de verano no es uniforme en todo el mundo y existen varios argumentos en contra.

Preocupaciones sobre el horario de verano

Algunas personas sugieren que el horario de verano ya no es tan útil como antes. En la sociedad moderna, el intento de ahorrar energía aumentando la luz del día durante la actividad diaria es insignificante, ya que los inventos electrónicos como las computadoras, los acondicionadores de aire, Internet y la televisión utilizan la energía independientemente de si hay luz en el exterior o no. Otros describen el horario de ahorro de luz diurna como perturbador de los ritmos circadianos humanos. Los estudios relacionan la pérdida de una hora con ataques cardíacos más frecuentes y con la disminución de la productividad. Con tales argumentos en contra del horario de verano, se hace importante entender por qué existe el horario de verano en primer lugar.

La historia del horario de verano

Para comprender verdaderamente el horario de verano y cómo tantos países llegaron a adoptarlo en primer lugar, debemos entender la historia que hay detrás de su desarrollo y cómo se llegó a popularizar.

En las civilizaciones antiguas, era común confiar en el sol para determinar la hora, un ejemplo son los relojes de sol egipcios. Sin embargo, la idea del horario de ahorro de luz diurna, que aumentaba la productividad mediante el uso de la luz diurna, no se introdujo en la sociedad más moderna hasta mucho más tarde.

El artículo continúa más abajoAlgunos atribuyen a

Benjamin Franklin el horario de verano, pero es un concepto erróneo. En la primavera de 1784, Franklin se limitó a sugerir en un ensayo un tanto sarcástico que los parisinos se despiertan más temprano para ahorrar dinero en velas.

El verdadero inventor del horario de verano fue el entomólogo George Vernon Hudson. En 1895, Hudson sugirió un cambio de dos horas hacia adelante en octubre y un cambio de dos horas hacia atrás en marzo. Presentó esta idea en un documento a la Sociedad Filosófica de Wellington y aunque fue considerada, nunca fue realmente implementada. La idea se hizo más realidad después de que el constructor británico William Willett propuso adelantar los relojes 20 minutos cada domingo de abril y retrocederlos 20 minutos cada domingo de septiembre.

Introducida en 1905, la propuesta de Willett fue bien recibida por el miembro del Parlamento Británico Robert Pearce. En febrero de 1908, Pearce presentó el proyecto de ley a la Cámara de los Comunes. En 1909, el Parlamento vio el primer proyecto de ley de ahorro de luz diurna y lo examinó en comisión. A mucha gente, especialmente a los agricultores, no les gustó la idea y no se implementó en ese momento.

Sin embargo, al mismo tiempo, los canadienses en Ontario adelantaron sus relojes el 1 de julio de 1908, lo que marcó el inicio del primer período de horario de verano. Otros canadienses pronto siguieron el ejemplo. Si bien el Canadá adoptó el horario de verano desde el principio, la práctica no creció en popularidad hasta que Alemania y Austria introdujeron la idea en 1916. En lugar de desperdiciar la luz artificial, el objetivo del horario de verano era ahorrar energía para los esfuerzos de la Primera Guerra Mundial.

Un año después de la muerte de Willett en 1915, su propuesta se hizo realidad. En mayo de 1916, el Reino Unido decidió implementar el horario de verano. Francia y muchos otros países también tomaron la misma decisión. Después de la guerra, el horario de verano fue sustituido por el original, la hora estándar, y no se popularizaría de nuevo hasta la Segunda Guerra Mundial.

El horario de verano hoy en día

El horario de verano ha avanzado mucho y sigue aplicándose en diversa medida en todo el mundo. A pesar de las opiniones divergentes, el horario de verano sigue cambiando los relojes dos veces al año en muchos países, incluidos los Estados Unidos.

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